police murder street child: Guatemalan pres refuses court order

Tom Boland (wgcp@earthlink.net)
Sun, 19 Apr 1998 11:50:54 -0700 (PDT)


=46WD  CC Replies to "Bruce Harris" <bruce@casa-alianza.org>
                   and to OFFICIALS and MEDIA listed below

     Written Mar 17, 1998 by analara@casa-alianza.org in cdp:hr.child

     Spanish version below - Version en espanol debajo


GUATEMALAN PRESIDENT ARZU REFUSES TO PAY COURT ORDERED DAMAGES FOR
POLICE MURDER OF STREET CHILD

The President of Guatemala rejected the country's top legal advisor's
advice to pay the US$ 3,200 court ordered damages for the murder of a
13 year old street boy by four uniformed National Policemen in 1990.

On March 4th, 1990, the four National Policemen Silvestre Cu Itzep,
Rolando Aguilar Due=B1as, Marco Tulio Gudiel and Modesto Hernandez
Sirin, mortally wounded street child Nahaman Carmona Lopez. Through
their incessant kicking, they broke six of the homeless boy's ribs,
caused bruising over sixty percent of his body, and burst his liver.

After two years of international pressure and formal accusations by
Casa Alianza, a branch of the New York based Covenant House, the
policemen were finally jailed for 12 years, but released in 1996 after
barely serving six years of their sentence. The judge ordered each of
the uniformed murderers to pay approximately US$ 800 each in damages
for Nahaman`s remaining family within a three day period. Not a penny
has been paid.

On March 14th, 1997, Casa Alianza presented a civil suit on behalf of
Nahaman`s mother against the four ex-policemen and the Guatemalan
government in order to collect the court ordered payment. On April
29th, 1997, the Procurator General of the Nation, Asisclo Valladares -
the government's lawyer - wrote to Guatemalan President Alvaro Arzu
explaining that under article 155 of the Guatemalan Constitution, the
Guatemalan government is obliged to make payment as the policemen have
not.

Article 155 of the Constitution states that "When a dignitary,
functionary or state employee, in the exercising of his duty,
infringes the law to the harm of particulars, the State, or the State
Institution where the person serves, will be responsible in solidarity
for the damages and harm caused". The four policemen's sentence was
increased by 25% because they were on duty at the time of the vicious
murder.

President Arzu neither acknowledged nor responded to the Procurator
General's letter. On February 11th, 1998, The Procurator General sent
another letter, again requesting permission for the government to pay
the damages awarded. During the past nine years, Nahaman`s mother has
fallen into tremendous economic hardship, her other children having to
leave home. Valladares` letter stated that he "consider it to be
elemental justice, Mr. President, that the State of Guatemala abides
by the case, as it is indisputable the solidary responsibility that
corresponds to the State".

In a short, three paragraph March 2nd, 1998 response from the
Secretary General of the Presidency of the Republic of Guatemala,
Carlos Garcia Regas, "with instructions of the President of the
Republic, I am afraid that I should indicate to you that it is not
possible to agree to the request, nor to give authorization for the
requested payment".

"Shameful. Nothing less than shameful", was the response of Bruce
Harris, the Executive Director of Casa Alianza programs in Latin
America, and the formal accuser of the policemen in the murder case.
"How can we say we are at peace when there is no justice? Why does the
President not obey the Constitution of the country? What sort of
example is that for the country?".

Despite the President's negative, Harris plans to proceed with the
civil suit against the State of Guatemala in order to set a legal
precedent as a Guatemalan court has never ordered the government to
pay damages caused by state employees.

"Once we have the court order against the President and the State of
Guatemala, if he still does not pay then we will get a United States
court to recognize the Guatemalan court's ruling, and we will embargo
the Guatemalan government's assets in that country", warned Harris.
"Both morally and legally, it would be far better for the President to
pay as the law requires".

ACTION REQUIRED

Please send short, polite e-mail messages to the Government's human
Rights office at the following address <copredeh@guate.net> and to
President Arzu at <AlvaroArzu@guate.net> and to the following media:

El Grafico  <grafico@guate.net>
Siglo XXI Spanish  <corpnoti@guate.net>
Siglo XXI English <editors@sigloxxi.com>
Cronica Magazine <cronica@guate.net>
La Hora <redaccion@lahora.com.gt>
Prensa Libre  <emprotec@infovia.com.gt>
El Periodico  <elperio@gold.guate.net>

Please send a copy to <bruce@casa-alianza.org>

Thank you for your efforts in the search for justice.
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=46or more information, please contact Bruce Harris at Casa Alianza
Guatemala at +502-253-2965 or 251-2569 or at <bruce@casa-alianza.org>

Please visit our home page at <www.casa-alianza.org>

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VERSION EN ESPAGNOL
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17 de marzo de 1998

EL PRESIDENTE DE GUATEMALA, ALVARO ARZU, SE NIEGA A PAGAR LOS DAGNOS
ORDENADOS POR LA CORTE POR EL ASESINATO DE NIGNO DE LA CALLE
COMETIDO POR POLICIAS.

El Presidente de Guatemala rechazo la peticion del mas alto consejero
legal del pais para que se paguen los US$3,200 por dagnos ordenados
la Corte, por el asesinato de un nigno de la calle de 13 agnos a
manos de cuatro Policias Nacionales uniformados en 1990.

El 4 de marzo de 1990, los Policias Nacionales Silvestre Cu Itzep,
Rolando Aguilar Duegnas, Marco Tulio Gudiel y Modesto Hernandez Sirin,
hirieron mortalmente al nigno de la calle Nahaman Carmona Lopez.
Debido a las incesantes patadas que le dieron al nigno, le quebraron
seis costillas, causandole magulladuras en el 60% del cuerpo y
reventandole el higado.

Despues de dos agnos de ejercer presion internacional y de realizar
acusaciones formales por parte de Casa Alianza, filial de Covenant
House -con sede en Nueva York-, los policias fueron finalmente
encarcelados por 12 agnos, pero puestos en libertad en 1996 -despues
de haber cumplido tan solo seis agnos de su sentencia.  El juez
ordeno a cada uno de los asesinos uniformados a pagar
-en un periodo de 3 dias- aproximadamente US$800 por dagnos a la
familia de Nahaman. Hasta el momento no se ha pagado ni un centavo.

El 14 de marzo de 1997, Casa Alianza presento en representacion de
la madre de Nahaman, una demanda contra los cuatro ex-policias y el
Gobierno de Guatemala con el fin de obtener el pago acordado por
los tribunales.  El 29 de abril de 1997, el Procurador General de la
Nacion, Asisclo Valladares -abogado del Gobierno- escribio una
nota al presidente Alvaro Arzu explicandole que bajo el articulo 155
de la Constitucion de Guatemala, el gobierno de Guatemala esta en la
obligacion de hacer los pagos que no hicieron los policias en su dia.

El Articulo 155 de la Constitucion dice que "Cuando un dignatario,
funcionario o empleado del Estado, en el ejercicio de sus labores,
infringe la ley en perjuicio de particulares, el Estado, o la
Institucion del Estado a la que esta persona sirve, se convierte en
responsable solidario por los dagnos causados".   La sentencia de los
cuatro policias se aumento en un 25% debido a que ellos estaban en
horas de servicio en el momento de este cruel asesinato.

El presidente Arzu no ha dado ni acuse de recibo, ni ha respondido a
la carta del Procurador General.  El 11 de febrero de 1998, el
Procurador General envio otra carta al presidente, solicitandole otra
vez permiso para que el gobierno pague los dagnos por indemnizacion.
Durante los  pasados 9 agnos, la madre de Nahaman se ha visto inmersa
en una  penuria economica, tanto asi que sus otros nignos han tenido
que dejar el hogar.  La carta de Valladares dice que "considera que
debe haber justicia elemental, segnor Presidente, que el Estado de
Guatemala acate este caso, ya que es indiscutible la responsabilidad
solidaria que le corresponde al Estado".

En una carta de tres parrafos del 2 de marzo de 1998,  Carlos
Garcia Rojas, de la Secretaria General de la Presidencia de la
Republica de Guatemala, responde, "con instrucciones del Presidente
de la Republica, me temo que debo indicarle que no es posible estar
de acuerdo en su requerimiento, ni dar la autorizacion para
el pago solicitado".

"Vergonzoso.  Nada menos que vergonzoso", fue la respuesta de Bruce
Harris, Director Ejecutivo de Casa Alianza para los Programas de
America Latina, y acusador formal de los policias en este caso de
asesinato.  "Como podemos decir que estamos en paz si no hay justicia?
Por que el Presidente no obedece la Constitucion de su pais?  Que
clase de ejemplo es este para el pais?".

A pesar de la negativa del Presidente, Harris planea proseguir con la
demanda civil en contra del Estado de Guatemala, con el fin de sentar
un precedente legal, ya que la Corte de Guatemala nunca ha bia
ordenado al gobierno a pagar por los dagnos causados por sus
empleados.

"Una vez que tengamos la orden de la Corte en contra del Presidente y
del Estado de Guatemala, si no paga, entonces iremos a una Corte
en los Estados Unidos para que se reconozca el fallo de la corte de
Guatemala, y solicitar el embargo de los activos del gobierno de
Guatemala en ese pais",  advirtio Harris.  "Tanto moral como
legalmente, sera mejor que el Presidente pague segun lo requieren las
leyes".

ACCION SOLICITADA

Por favor, envie un mensaje, educado y corto, a la Oficina de
Derechos Humanos del Gobierbno a la direccion <copredeh@guate.net>
y al Presidente Arzu a <AlvaroArzu@guate.net> y a los
siguientes medios de prensa:

El Grafico  <grafico@guate.net>
Siglo XXI en espanol  <corpnoti@guate.net>
Siglo XXI en ingles <editors@sigloxxi.com>
Revista Cronica <cronica@guate.net>
La Hora <redaccion@lahora.com.gt>
Prensa Libre  <emprotec@infovia.com.gt>
El Periodico  <elperio@gold.guate.net>

Por favor, envie una copia a
<bruce@casa-alianza.org>

Gracias por su esfuerzos en la busqueda de la justicia

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Para mayor informacion, por favor contacte a Bruce Harris en Casa
Alianza Guatemala al +502-253-2965 o al 251-2569, o por correo
electronico a  <bruce@casa-alianza.org>

Visite nuestra web en <http://www.casa-alianza.org>

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